展望:未来亚洲的5G+卫星应用

2019-10-12 13:40:00
木子
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未来亚洲5G图景

据GSMA(全球移动通信系统协会)称,到2025年,亚洲地区将拥有6.75亿5G连接用户,占全球5G连接用户的一半以上。在亚太地区, 同年SIM卡连接用户也将突破48亿大关。

韩国是该地区无可争议的技术领导者之一,已经在大规模推出5G。如今,该国三大移动网络运营商已经在多个城市提供超速度、低延迟的5G服务。预计,包括日本、新加坡和中国在内的其他高科技企业将很快跟进。

虽然亚洲的高科技、高收入经济体将推动5G革命,但4G仍将在未来十年里主导亚洲市场份额,占市场份额的62%。随着市场发展到2030年代,平衡将逐渐倾向5G。


“在移动电话技术方面,亚洲可能是世界上最多样化的地区。”GSMA亚洲战略合作负责人Julian Gorman说。“但在整个地区显示出明显的一个共性——用户对移动宽带有需求和兴趣,并开始参与数字经济。”

Julian Gorman表示,与欧洲和北美等传统市场相比,许多亚洲国家相对年轻的人口对创新持更加开放的态度,并更容易采用新技术。许多亚洲国家,特别是发展中国家,不受基于计算机的遗留基础设施的约束,这也有助于加快增长速度。

“例如,在2012年之前的缅甸,只有不到10%的人能够上网。”Gorman说。“今天,缅甸是智能手机和互联网使用率最高的国家之一。”

并非所有亚洲国家都拥有相同的5G轨迹。DigiAsia联合创始人兼COO和Indosat前首席战略官Prashant Gokarn表示,至少在未来两三年内,如印度尼西亚、马来西亚或越南等欠发达的亚洲国家,不太可能看到任何重大的5G部署。

“在印度尼西亚这样的国家,4G仅仅在四年前才推出。”Gokarn说。“虽然它拥有大约80%的智能手机普及率,但只有约30%与4G兼容。运营商尚未收回对4G的投资。除此之外,他们关于5G频谱分配的讨论尚未启动。”同时对于这些国家而言,5G智能手机相对较高的成本将成为主要障碍。

亚洲的5G+卫星应用可能领先世界

卫星将在亚洲的5G场景中充当什么角色?NSR(北方天空研究)分析师Lluc Palerm-Serra表示,卫星在5G中的作用可能比在前几代移动网络中发挥的作用更大。他表示,之前的移动通信协议,如2G、3G和4G,是由移动行业单独创建的,与卫星通信提供商没有太多的互动。只有在先前的协议公布后,卫星运营商才有机会开始考虑他们的贡献。因此,早期的系统,特别是3G,给卫星运营商带来了重大挑战。

“5G将会变得非常不同,因为从第一天开始,5G的愿景就是成为一个网中之网。”Palerm-Serra说。“所有接入技术都将在5G中有一定的发挥空间。从一开始,卫星行业就非常积极地参与协议的协商,我希望5G能够对卫星更加友好,并且还可以通过卫星开放一些新的应用。”

与在地面5G中的领先地位相似,Palerm-Serra预计亚洲将在通过卫星部署5G方面非常活跃,但各国之间可能存在显着差异。 “亚洲非常广阔。”他说。“像巴基斯坦、孟加拉国和印度这样的国家仍在通过卫星部署2G。然后,像日本这样的国家令人惊讶地依赖于卫星,而不是用光纤来实现覆盖。”Palerm-Serra表示,卫星至少需要两到三年才能完全加入5G生态系统。“如果我们看看4G,标准成熟大概需要10年。但是,在过去的几年里,我们才开始看到通过卫星进行4G部署。我不认为5G会有很大不同,即使它可能更容易通过卫星进行整合。”他补充说,“这是一场长期竞赛。”这位分析师表示,卫星可能会在四个主要领域做出贡献:回传、中继、移动性和混合内容传送。在所有这四个领域中,卫星已经被使用。然而,5G的到来可能会增加卫星在其中的重要性,并导致包括IoT(物联网)、联网运输和网络密集化在内的新应用的出现。

“你会看到很多这些应用在亚洲出现。”Palerm-Serra说。“例如,亚洲的光纤回传在许多国家仍然不是很发达。我相信,卫星回传和中继将在该地区出现很多用例。” SES Networks产品营销和战略执行副总裁Eric Watko也看到了卫星在亚洲部署5G中的机会。“潜在的机会可能是巨大的。”他说。“由于具有成本效益的卫星回传,亚洲的许多地区今天只有移动覆盖。在这里,通过将5G网络的覆盖范围扩展到原本无法达到的地区,卫星在创建更具包容性的数字社会方面发挥关键作用。”SES预期,基于卫星的商用5G早在2020年就会推出,并且在2020年代前半段,随着技术的逐步推广而携手共进。

“最初的部署将主要集中在增强移动宽带服务上,以补充现有的3G和4G网络,特别是在人口密集的城市地区。”Watko说。“然而,鉴于许多亚洲国家都存在数字鸿沟的问题,我们希望他们能够迅速审视人口稠密城市以外的卫星利用,以便每个人都可以享受5G服务。否则,城市5G的引入只会使数字鸿沟恶化。”

亚洲的5G频谱冲突

在为5G分配频谱时,亚洲可能会面临挑战。虽然世界其它国家正在讨论将C频段的某些部分分配给新兴的5G供应商的可能性,但这一特定频段仍然在亚洲许多地区得到积极使用,它的失去将导致不必要的复杂化。

根据Palerm-Serra的说法,包括4GHz到8GHz频率的C频段需求量很大,特别是在东南亚地区,由于它的抗雨衰能力,卫星运营商依赖它来提供各种服务。 “在欧洲等地区,C频段并不那么受欢迎。”Palerm-Serra说。“但是在那些下雨很多的地区,卫星网络仍然非常依赖C频段,如果这部分频谱被分配到5G,那么对该地区将是一个很大的挑战。”Gokarn同意,在东南亚,5G必须在更高的频段运行。“我认为较高频段的问题较少,因为它们通常用得不多,或者没有分配给任何国防组织。”他说。

根据Watko的说法,频谱问题不仅涉及C频段,还涉及28GHz频段。目前卫星运营商正在HTS(高通量卫星)系统中使用。 “当ITU(国际电信联盟)已经在为5G考虑33 GHz之上的其他毫米波段时,根本没有理由考虑5G的频段。”他说,将当前的频谱讨论称为“地面移动利益集团继续努力蚕食卫星产业的频谱。”他补充说,即使在C频段内,3.3GHz和3.6GHz之间的范围也可用于5G,而不会干扰卫星行业对电视内容分发的使用。根据Gorman的说法,今年晚些时候举行的ITU世界无线电通信大会(WRC-19)将讨论频谱难题。“我们可以期待一些关于频谱最佳分配,以及如何解决卫星和移动产业利益冲突的讨论。”

根据Gorman的说法,今年晚些时候举行的ITU世界无线电通信大会(WRC-19)将讨论频谱难题。“我们可以期待一些关于频谱最佳分配,以及如何解决卫星和移动产业利益冲突的讨论。”

亚洲5G卫星商业案例

ESA(欧洲航天局)电信和综合应用理事会未来项目部门主管Xavier Lobao表示,5G需求将受到业务需求的推动。他认为,这一因素将进一步推动卫星的发展。虽然移动网络运营商的主要兴趣是在人口密集的地区推出5G,但企业,特别是运输部门的企业,将需要在任何地方连接。


“移动网络运营商将专注于城市、交通枢纽和高速公路和铁路等网络。”Lobao说。“蜂窝5G将不会覆盖许多区域,而这正是卫星将发挥作用的地方。” 虽然DigiAsia的Prashant Gokarn认为,源于卫星轨道高度的时延导致GEO(高轨)卫星5G通信中作用有限,但Lobao认为,即使是GEO卫星也会在5G生态系统中占据一席之地,因为并非所有应用都要求蜂窝5G的低时延。据Lobao称,随着LEO(低轨)星座的预期到来,时延问题将逐渐消失。“未来将会出现拥有GEO和LEO,或GEO和MEO(中轨),甚至高空卫星平台的卫星运营商。”Lobao说。“那时,卫星网络的时延甚至比使用光纤网络的延迟更低。因为光纤不仅仅是纯光纤,它需要开关和桥梁,它们会累积延迟。”然而,Palerm-Serra表示,卫星很难在光纤基础设施发达的地区发挥作用,尽管可能存在备份和增加网络弹性的机会。“毫无疑问,在光纤不太可用的地方,卫星将扮演更重要的角色。”

ESA目前正在与一家日本航运公司一起准备一个试点项目,以展示卫星在引导船舶自动驾驶中的应用。 “我们意识到,如果想说服移动网络运营商和电信设备供应商审视与卫星通信提供商的可能合作,找到垂直业务领域的合作伙伴非常重要,因为这些伙伴对卫星的需求更直接。”Lobao说。“那些希望部署自动驾驶船的公司深知,它们的船舶处于大洋中部,并且仍然需要通过它们的网络发送大量数据,以保持船舶朝着正确的方向发展。”

据Lobao称,其他运输部门,包括航空、公路和铁路运输,也可能采用卫星5G解决方案。ESA试点项目聚合了来自世界各地的一系列卫星运营商、移动网络运营商和电信设备供应商,以帮助促进空基和地面系统之间的整合,并展示整个运输部门的用例。 Lobao表示,将卫星基础设施整合到5G网络中是ESA2019年11月即将举行的部长级会议的首要任务之一。 根据Gorman的说法,尽管5G可能需要十年才能成为主流,但整个移动网络运营商最终将被迫转向更新、更高效和更具成本效益的技术。

                                                                                                                                                                  (来源:卫星与网络)